Report: Ösel Gin Fest

Tomáš Ivančík

20. červenec 2018

První ginový festival v Estonsku se konal v Kuressaare. Jde o hlavní město ostrova Saaremaa, což je nový název starého vikingského ostrova Ösel. Unikátní drinky, hosté, hudba a opravdoví přátelé ginu se potkali v sobotu 7. července 2018. Velký ostrov, ač pouze s 30 tisíci obyvateli, má mírné přímořské podnebí a je v regionu známý jako ostrov jalovce. „Proto dává obrovský smysl organizovat ginový festival právě zde,“ řekl Tarmo Virki, jeden z hlavních organizátorů a spoluzakladatel destilerky Lahhentagge, která se na ostrově nachází.

Ösel Gin Fest je mezinárodní festival představující proces výroby vysoce kvalitních ginů a možností, jak si je vychutnat. Producenti ginu, barmani a další profesionálové se potkali, aby se podělili o své zkušenosti s výrobou, servisem a vším, co s ginem a jeho vychutnáváním souvisí.

Estonsko je země zhruba poloviny České republiky, nejsevernější stát ze tří pobaltských zemí s pouze 1,3 milionu obyvatel a s kulturními vazbami na Finsko. Kořeny zdejší výroby alkoholu sahají do 18. a 19. století, kdy místní začali vydělávat na produkci a prodeji vodky do Ruska. Na evropském trhu jsou asi neznámější likér Vana Tallinn a gin Crafters.  Oba produkty pocházejí z produkce původně státních lihovarů, dnes firmy Liviko.

Nicméně po vzoru palírny Lahhentagge vznikly v této malebné zemi i další malí ginoví producenti, kteří se postupně dostávají na trh. „Festival se proměnil v plánovanou akci lokální ginové revoluce,“ řekl Virki. „Během roku uspořádáme řadu společenských akcí. Producenti stále tvoří jen zlomek trhu s ginem a růstový potenciál je obrovský.“

Akce představila několik ginových značek z Estonska a Finska – včetně hlavního spíkra Asko Ryynänen z Arctic Blue Gin a Mikko Mykkänen z Helsinki Distilling Company. Jednodenní akci navštívilo kolem 300 návštěvníků z Estonska a okolních zemí. Nicméně organizátoři spustili prostřednictvím digitálních technologií ve městě Kuressaare ginovou hru a publikovali všechny rozhovory online. V průběhu Gin Weeks tak v místních barech festival přilákal tisíce účastníků a příznivců.

„Mnozí návštěvníci se setkali s většinou nabízených značek poprvé a většina z nich si již rezervovala vstupenky na festival v roce 2019, takže si myslím, že můžeme říci, že to byla úspěšná událost," zhodnotil úspěch festivalu Virki.

Zdroj fotografií: Ingrid Nielsen